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Ombre et lumière

7 février 2014 5 07 /02 /février /2014 09:30

 

Département 09 - ARIEGE

 Le modernisme du 21ème est très utile pour un Castellologue amateur

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Durban sur Arize est situé à 70km au Sud de Toulouse, à 60km Est-Sud-Est de Saint Gaudens, à 25km au Nord-Ouest de Foix (voir son château) et à 18km au Nord-Nord-Est de Saint Girons.

     Coordonnées du château :

43° 1' 18.088" N 1° 19' 55.708" E
 43.021691°  1.332141°

 

Le château : 
        L'extérieur :
L'arrivée

   Grâce à mon dictionnaire des châteaux forts, j'ai connaissance d'une magnifique ruine médiévale sur une colline au Nord-Ouest de Durban sur Arize. Aidé par mon magnifique GSP de route équipé d'une option randonnée, je sais exactement où se situe mon Graal.

   Il y a plusieurs chemins pour rejoindre le site castral, j'ai opté pour une randonnée depuis le parking "Milles Pattes" situé à 349m d'altitude aux coordonnées :

43,02006° 1,33190°

Un plan peu lisible à cause des arbres 

La découverte

   Pour atteindre un château fort, il faut très souvent gravir une colline. Mais avec l'ombre des beaux arbres et les odeurs de la végétation, la montée est un plaisir que je ne boude pas.

  Comme par magie, les arbres s'écartent et me laisse voir une blanche ruine.

 

Le plan

  Avec la dense végétation, avec les siècles sans entretien, il n'est point aisé que comprendre l'aménagement de ce magnifique château fort. Je vous propose de "lire" la vue aérienne commentée :

D : Donjon,

E : Sas d'entrée,

eg : Eglise paroissiale,

R1 : Premier rempart,

R : Deuxième rempart,

T : Tour défensive.

   Une église sans toit pour mieux voir le ciel de Dieu

Le 1er rempart extérieur (R1)

  Il faut beaucoup d'imagination pour voir le premier rempart. Les archéologues ont retrouvé ses vestiges et je suppose qu'il est à la hauteur de ce panneau qui me fait déjà vibrer de plaisir

 

L'église (eg)

  Dans la première cour, il ne reste que les vestiges du bâtiment religieux. Cette construction n'est point la chapelle castrale, mais l'église paroissiale de l'ancien bourg à l'époque médiévale.

  Dans ses entrailles, ce n'est que désolation. Il ne reste aucune sculpture, ni trace de support de statut, ni de cul de lampe. Malgré ce vide, je suis surpris par les dimensions de cette construction. Le village médiéval devait être important.

Quelle magnifique surprise !

Le 2ème rempart (R) Archère droite primitive et merlon borgne

  Lentement je me retourne pour déguster la ruine de Saint Barthélemy et surtout le rempart protégeant le château.

   Même si le crénelage a été refait, même si le mur me paraît peu élevé par rapport à celui d'origine, l'architecture de ce deuxième rempart est intéressante.

 

Les systèmes défensifs du rempart

   Un rempart entourant un château fort se doit d'être dissuasif, protecteur et efficace. Je vais vérifier si ces qualités sont discernables sur les vestiges de Saint Barthélemy :

* Solide est ce rempart car il est en pierre. Ne souriez pas en lisant ma prose, mais avant le 10ème siècle, il était habituel d'utiliser les troncs d'arbre pour délimiter l'emplacement.

* Il est posé sur le rocher ainsi sa base est solide.

* Le parement d'angle est bien appareillé, ainsi le rempart n'est point fragilisé.

* Bien qu'asymétriques sur la longueur, les archères sont nombreuses permettant une bonne défense.

   Je suis surpris de ne voir que des archères droites primitives, même si elle bénéficie d'un ébrasement intérieur important.

Son architecture défensive n'aurait elle point évolué après le 12ème siècle ?

 Les années n'ont pas été tendres avec ce vieux château fort

Les courtines du château

    Lentement, je contourne le rempart précédé par de nombreux rochers et je me présente devant la longue courtine. Plusieurs caractéristiques me surprennent :

* Les pierres sont pauvrement taillées,

* De plus, elles sont peu jointives.

* Aucune tour protège le mur,

* Les trous de boulin (voir vocabulaire) ne sont pas rebouchés.

* Aucune archère est visible,

* Je n'imagine même pas qu'une bouche à feu ait été percée.

 

Que conclure ?

    Avant de pénétrer dans le château par cette ouverture peu médiévale et curieusement non protégée par une bretèche (par exemple), je me pose une question : 

* Ce château ne semble pas avoir eu d'amélioration défensive après sa construction.

* Il semble que la "modernisation" ait été une succession de rempart.

Même en ruine, le donjon est puissant 

        L'intérieur :

Je suis accueilli

  Ce ne sont point des soldats qui m'accueillent dans la haute cour mais des chèvres. L'avantage de ces belles et odorantes ruminantes, c'est qu'elles tondent la pelouse .

  Pour une fois, je ne vais pas me faire griffer les mollets par les épineux qui habituellement adorent les ruines et mes jambes.

 

Le donjon (D)

  Rapidement, je pressens que le haut bâtiment est le donjon. Comme je le supposais, il ne comporte pas de système défensif.

 

Je suis troublé

  Je ne sais pas si c'est le parfum aux arômes naturels  des "damoiselles" dans le château ou si c'est le puissant soleil Ariégeois qui me chauffe trop le heaume, mais je ne discerne pas les fonctions des bâtiments et des murs.

  Je vous laisse admirer les murs et vestiges en espérant que votre imaginaire sera plus fertile que le mien. 

 

 

 

C'est la fin

   Pendant que vous admiriez les images, je me suis assis à l'ombre sur un muret pour déguster une pêche tout en admirant le paysage.

 

 

Histoire du château :

* Au milieu du 11ème siècle, un premier château est construit dont la superficie est bien inférieure à l'actuelle ruine.

* Vers 1569, durant les Guerres de Religion, les Protestants attaquent la ville puis brûlent le château.

* En 1657, le château est inhabité. Ruine sera son devenir.

* A la fin du 20ème siècle, l'association Mille-Pattes est créée. Ses membres achètent le château pour lui redonner vie.

* Au début du 21ème siècle, l'association tente de faire vivre l'histoire du lieu, mais les difficultés financières limitent leurs rêves.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La visite de l'intérieur est possible gratuitement en dehors des activités estivales de loisir. Renseignez vous.

  Le risque de recevoir une pierre est important, soyez très prudents.

 

La vue est l'un des trésors d'un château fort

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1 janvier 2014 3 01 /01 /janvier /2014 03:00

 

Département 09 - ARIEGE

Voyez vous une église fortifiée ?

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Les Pujols est situé à 70km au Sud-Est de Toulouse, à 50km Ouest-Sud-Ouest de Carcassonne, à 15km à l'Ouest de Mirepoix et à 10km au Sud-Est de Pamiers.

     Coordonnées du bourg :

43° 5′ 21.12″ N 1° 43′ 9.84″ E
 43.0892°  1.7194°

 

L'église : 
        L'extérieur :
La découverte

   Il est souvent difficile de trouver des ruines médiévales car il est rare qu'elles soient mises en valeur et/ou identifiées par des panneaux. L'avantage d'une église est qu'elle trône souvent au centre du bourg, avec parfois un panneau routier indiquant la direction. C'est donc sans difficulté que je découvre ce bâtiment religieux.

   Mais rapidement, je "déchante". Je ne reconnais pas dans cette architecture les bases d'un système défensif.

Pensez vous que cette construction soit encore fortifiée ?

Les hommes du 21ème siècle ont repeint la vielle église 

L'analyse 

    Lentement je m'avance en cherchant à comprendre ce bâtiment :

1 - L'architecture semble datée de l'époque Romane.

2 - Le chevet plat et l'absence de transept m'informent que le bâtiment n'a pas été fortement modifié après sa construction.

3 - Les fenêtres sont positionnées hautes, ce qui est une bonne solution de défense, mais elles sont trop larges et facilitent l'intrusion.

4 - La sacristie coté chevet doit être un aménagement tardif.

5 - Les contrefort plats sont nombreux.

6 - Je suis surpris par la position "vulnérable" (trop basse) des fenêtres entre chaque contrefort. Cette modification a du être effectuée plusieurs siècles après sa construction.

7 -Les ouvertures carrées ressemblent à des trous de boulin (voir vocabulaire). Mais leur nombre et leur rapprochement ne me semble pas logique. Doute sur leur fonction j'ai.

8 - Au dessus de certains trous, il me semble voir une archère droite primitive. Mais j'ai tant d'imagination que je préfère ne point m'étendre sur ce sujet.

    Ne comprenant pas quel détail a pu être la raison de la qualification "Fortifié", je décide de prendre un peu de recul pour mieux observer l'église.

Et c'est ainsi que je vois....

 

Un clocher fortifié ou un trompe l'oeil ?

Le clocher

   De loin, la construction portant 4 cloches est un compromis entre un clocher-peigne et un clocher-mur. Au sommet, il me semble voir un crénelage, mais cela ressemble plus à un leurre qu'à un véritable système défensif.

    En le contournant, j'ai la sensation que ce mur appartenait à une autre construction fortifiée (une maison forte ou un château accolé ?).

   De face, s'il n'y avait pas les cloches, je pourrais affirmer que j'observe une courtine de château fort. Mais en m'approchant, je constate que les mâchicoulis sont faux. Ce type de "trompe-l'oeil" me fait penser à l'église de Surville dans le Manche.

 

Le secret du système défensif

   A travers l'écran, je sens votre regard interrogateur et même une moue dubitative. Vous pensez : "Le Chevalier Dauphinois se moque de nous, à moins qu'il devienne fou. Point défensive est cette église !"

  J'ai tant de respect pour mes merveilleuses lectrices et mes fabuleux lecteurs que je n'oserai point détourner la vérité ni affabuler. Cette construction aurait eu un simple chemin de ronde en bois similaire à un hourdage (voir vocabulaire). Ce dessin devrait vous le faire comprendre.

 

Le portail

   Curieusement, le portail n'est pas à une extrémité de l'église  (coté clocher par exemple) mais sur le côté sud. Il comporte trois archivoltes en arc brisé. Cette architecture est surprenante en comparaison du reste de l'église.

Est ce un ajout ultérieur ?

    Encadrant l'ensemble il y a des blasons et une inscription. Les archéologues ont réussi à lire : "Renaud IV de Pons, gendre du duc de Lévis (1296-1335)".

 Quel contraste avec l'extérieur !

        L'intérieur :

J'entre

    En entrant, je retrouve mes classiques repères d'une église Romane ayant évoluée lentement avec les siècles.  N'étant pas un grand spécialiste du mobilier religieux, je vous laisse admirer l'autel et l'abside.

 

C'est la fin

   Dans un silence de "cathédrale", je cherche quelques indices pour un castellologue-amateur. Ne voyant aucun système défensif (ce qui est logique puisque ce fut un hourdage qui réalisait cette fonction), sur la pointe de mes chausses je reprends le chemin de la lumière (point divine puisqu'elle est ici) extérieure.

   Coté opposé à l'abside, un détail m'interpelle. Point un vrai détail cela est, mais un escalier. Evidemment, il monte (puisque c'est sa fonction ) vers.... le haut.

   Évidemment, vous êtes si perspicaces que vous avez deviné qu'en l'empruntant, il me mènera vers le clocher.

 

 

Histoire de l'église :

* Au 13ème siècle, construction de l'église.

* En 1330, l'église fortifiée de hourds est achevée.

* En 1551, l'église échoue d'un nouveau patron : Saint Blaise.

* En 1850, des contreforts sont démolis pour construire une sacristie extérieure.

* En 1870, la crypte est murée.

* En 1889, les murs sont repeints cachant "définitivement" les oeuvres médiévales.

* Au milieu du 19ème siècle, des fenêtres sont aménagées entre chaque contrefort.

* Au 20ème siècle, après quelques recherches et études d'historiens, une association de sauvegarde est créée.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur de l'église (dédiée à Saint Blaise) est libre et gratuite. 

 

Êtes vous convaincus que cette église fut fortifiée ?

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20 décembre 2013 5 20 /12 /décembre /2013 07:30

 

Département 09 - ARIEGE

Le matériel secret pour trouver les ruines

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Carla Bayle est situé à 33km au Nord-Ouest de Foix (voir son château), à 27km au Nord-Est de Saint Girons et à 12km au Sud-Sud-Est de Montesquieu Volvestre.

   Le château se situe à 4km au Nord-Ouest de Carla Bayle.

       Coordonnées du château :

43° 10' 33" 1° 21' 49"
 43.175911  1.363859

 

Le château : 
        L'extérieur :
Le secret du Chevalier

   Depuis plusieurs années, je vous fais croire que j'ai un sixième sens pour trouver les ruines de châteaux forts ou que mon destrier est très intelligent et prédit les zones visitables.

Je vous ai mentis ! 

  Même s'il est vrai que je dispose de cartes précises, je possède aussi un GPS avec une option spéciale montrant la plupard des lieux-dits et curiosités peu connues.

   Il est donc facile de trouver la ruine du château Gélis. Mais ce que mon appareil extraordinaire ne dit pas c'est :

Quel est son état !

 

L'approche

    Pour découvrir le château de Gélis, il faut emprunter une petite route en direction de ces lieux-dits. Même si la pente n'est pas très importante, il semble évident que le château soit posé au sommet de la petite colline.

   A l'approche d'un virage, il me semble voir une construction envahie par la végétation.

Est ce mon Graal ?

Voyez vous un château fort dans cette jungle ? 

La découverte
   Debout devant la façade, je suis très surpris. L'architecture ne ressemble pas à celle d'une tour médiévale mais plus à une maison "récente" ou renaissance.

    Pensant que je me suis trompé de lieu, je sors ma deuxième arme secrète (qu'un ami m'avait prétée pour ma semaine de vacances en Ariège). Les satellites me prouvent que je suis bien en face du château de Gélis.

 

Rapide analyse

 * La construction est parallélépipédique.

 * Elle comporte un rez de chaussé et un étage identifiable.

 * Je pressens que la tour a été arasée, car je soupçonne la présence d'au moins un autre étage.

 * Des trous de boulin sont visibles. Cette curiosité est rare à la renaissance et pour les constructions actuelles.

 * Sur les murs, les pierres sont pauvrement taillées et peu jointives.

 * Par contre les parements d'angle sont en pierres de taille.

 * Il m'est impossible d'affirmer que les fenêtres ont été posées après ou pendant la construction du mur.

Il faut adorer l'herbe pour être un chercheur de châteaux

 

Y a-t-il d'autres indices ?

   Je fouille dans les hautes herbes sans succès, j'écarte les branches à la recherche d'un vestige d'archère, je mets ma truffe au raz du sol espérant voir une merveille médiévale.

  Tous mes efforts de recherche sont infructueux, je ne vois que fantôme de petit mur sans âme. Je me console en admirant les champs cultivés sur le collines et les tournesols à la tête tombante.

 

 

Histoire du château :

* A la fin du Moyen Âge, il semble qu'une tour soit construite (à vérifier).

* Au 18ème siècle, une gentilhommière est notée sur la carte de Cassini.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La ruine est dans un champs privé. Veuillez respecter ce site.

 

Admirez les petites collines Ariégeoises

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 07:30

 

Département 09 - ARIEGE

  Voyez vous une construction sur la montagne ?

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Bédeilhac et Aynat est situé à 90km au Sud de Toulouse, à 40km au Sud-Est de Saint Girons, à 12km au Sud-Ouest de Foix et à 5km au Nord-Ouest de Tarascon sur Ariège.

     Coordonnées du château :

42° 52' 11" 1° 33' 29"
 42.869843  1.558213

 

L'église : 
        L'extérieur :
La surprise

   Après avoir visité la tour de Montorgueil proche de Saurat, j'erre en direction de ma taverne située proche du château de Foix (voir cet article) quand soudain mon destrier s'arrête :

Mais qu'a-t-il vu ?

La recherche est un des plaisirs de votre Chevalier 

La sensation d'un chasseur de ruine

    Avec mon subtil regard de castellologue-amateur, je scrute la plaine sans succès. Je lève mon regard et en portant mon attention sur la montagne, mes poils se hérissent. Il me semble qu'au sommet, une construction est posée et me fait signe.

Vous avais je déjà dit qu'ayant le même âge que les ruines, je suis en osmose ?

 

Que faire ?
   La montagne est haute. Je ne vois point de chemin facile. il semble qu'un sentier serpente dans la coulée de pierres

Vais je tenter l'escalade ?

  Avant de prendre quelques risques, je consulte la carte de randonnée. Diantre, je ne vois aucun sentier officiellement tracé.

   Il est tard, j'ai déjà visité 3 châteaux forts en ruine en ce beau jour de septembre. Mes jambes sont lourdes et ma gourde d'eau est presque vide.

Je ne vais pas tenter l'ascension. 

Est ce un mirage ou un vrai fantôme ? 

La découverte de loin

    Avec mon oeil d'aigle je vois qu'il ne reste qu'un seul bâtiment en élévation. Il est composé de 2 murs encore debout en forme de L.

   Avec un peu d'attention il est possible de voir une petite construction en avant de la tour.

Est ce un effet d'optique ?

  Si mon oeil ne me trompe pas, je vois (ou crois voir) un vestige de rempart. Lentement, le château de Calames se révèle à moi.

 

        L'intérieur :

Vais je comprendre l'aménagement ?

    En contournant la montagne, je scrute les entrailles de la ruine, aidé par une paire de jumelle. Je ne distingue aucune pierre sculptée sur les murs intérieurs. Les deux parois ne possèdent pas de trace de cheminée.

 La nuit tombe sur ce fantôme d'un autre temps

Vois je ?

   Il me semble voir, sur l'un des murs, deux lignes superposées ayant certainement soutenues les plafonds.

    C'est à ce moment :

* Que le soleil passe derrière la montagne,

* Que mes yeux fatigués de tant de beautés en un jour se mettent à piquer,

* Que mon destrier piaffe et fait route sans moi.

                  _cheval-10.gif

   Il est l'heure de partir vers une taverne à la nourriture bien grasse.

 

 

Histoire du château :

* Vers le 1er siècle, certains archéologues supposent qu'une tour de guet Romaine existe en ce lieu.

* Au 12ème siècle, un château de surveillance est aménagé. Il est possession du Comte (voir titre de noblesse) de Foix. Le but est de protéger la vallée de Saurat.

* En 1829, un bas relief Grec est découvert à coté du village de Génat. Sachant que des Grecs ont occupé la région il y a plus de 2000 ans, certains archéologues imaginent que le mont Calames viendrait de mots Grecs tel que : Calamas, Calamata ou Calamita.

Le site de Calamès aurait il porté un temple Grec ?

* Au 21ème siècle, la découverte du site est libre et gratuite. La marche semble longue et peut être difficile. Le risque de recevoir une pierre n'est pas négligeable.

 

Je reviendrai dans quelques années pour gravir ce sommet

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11 octobre 2013 5 11 /10 /octobre /2013 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

Une petite randonnée après un bon restaurant !

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Balaguères est situé à 80km au Sud-Ouest de Toulouse, à 30km au Sud-Est de Saint Gaudens, à 10km à l'Ouest de Saint Giron et à 2km au Nord-Ouest de Alas.

    Coordonnées du début de la randonnée :

42° 57' 42" N 1° 1' 37" E 
 42.9618  1.027

 

Le château : 
        L'extérieur :
Je pose pieds à terre

    Après avoir mangé dans un délicieux petit restaurant Ariégeois, je me dois d'éliminer les calories en trop par une petite randonnée vers un ruine médiévale.

  Sur une brochure, le site à découvrir se nomme "Château Catherine", mais ma carte de randonnée ainsi que le panneau indique : "Tour Sainte Catherine".

   Qu'importe, je vais gravir cette butte pour découvrir un  site fortifié !

Voyez vous une construction dans les hautes herbes ? 

L'approche

    La ruine étant située sur un chemin de randonnée balisé, il est possible de l'aborder à partir de plusieurs points de départ. J'opte pour celui situé au Nord de la colline, au Sud-Est de Balaguès, à 666,6m (cela ne s'invente pas).

    En cette période de fin d'été, la montée est agréable et odorante. Un peu comme par magie, les arbres s'écartent pour me laisser découvrir la beauté du site et la diversité des feuillus.

    Au détour d'un petit virage, une curiosité croit se jouer de moi en se fondant dans le paysage. Mon oeil de castellologue-amateur aperçoit cette beauté et feint de ne pas la voir

   Bien qu'ayant très chaud sous mon armure, je redouble d'attention car je pressens que ce site sera minimal mais très intéressant.

 

-chevalier-marche01-copie-1.gif

        L'intérieur :
Je suis au sommet

    Coordonnées du château :

42° 57' 31" N 1° 1' 40" E 
 42.95866  1.02775

   En arrivant sur la crête, à une altitude de 722m, une masse cimentée me regarde.

Je vous sens surpris et désappointés !

   Pour consolider la vieille ruine et redonner une forme presque lisible aux vestiges, les archéologues ont usé des matériaux modernes. Souvent un matériau isolant et protecteur est inséré avant rebouchage. Cela permet aux archéologues de revenir fouiller l'année suivante et de protéger la ruine contre les intempéries et les promeneurs peu délicats. 

 

Est ce le donjon ou une tour d'angle ?

La ruine

   Les fouilles récentes montrent les vestiges d'un petit château de surveillance des vallées. Certains archéologues pensent que ce site était un château-refuge. En cas d'attaque, la population de la vallée se mettait à l'abri sur cette hauteur fortifiée.

    Bien que chaque partie ne soit pas clairement identifiable, il est amusant d'imaginer :

* Qu'ici, il y avait une tour de défense coté accessible,

* Qu'un bâtiment (commun ou habitation) se blottissait coté à-pic.

* Qu'un rempart entourait l'ensemble.

 

La tour

   Quelques mètres plus à l'Ouest, le sentier m'amène vers une autre construction. Le vestige est plus haut et ressemble à une tour. Ma brochure prétend que ce fut un donjon.

Quelques doutes j'ai !

  Le périmètre théorique de cette construction n'est pas très impressionnant. L'épaisseur des murs ne s'apparente pas à celle d'une tour maîtresse. J'opte pour une tour de défense.

   L'absence d'archère (voir vocabulaire) ne facilite pas les déductions sur son siècle de construction ni ses évolutions.

 

C'est fini

  Ayant dévoré des yeux chaque pierre, mon regard est maintenant attiré par le paysage. La verdure des Pyrénées Ariégeoises tranche avec mes arides montagnes Dauphinoises.

 

 

Histoire du château :

* Au 13ème siècle, construction d'un château.

* A la fin du 20ème siècle, des fouilles sont organisées.

* Au 21ème siècle, la découverte des ruines est libre et gratuite. Bien que le site ait été sécurisé et le chemin aménagé, il est prudent de faire attention avec des enfants. Le risque de recevoir une pierre existe proche de la tour.

 

Ma passion me donne le sentiment de voler !

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27 septembre 2013 5 27 /09 /septembre /2013 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

  C'est à pieds que je vais rencontrer le Diable

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Montoulieu est situé à 90km au Sud-Sud-Est de Toulouse, à 80km au Sud-Ouest de Carcassonne et à 6km au Sud de Foix.

     Coordonnées du pont :

42° 54' 22.802" N 1° 38' 26.189" E
 42.906334°  1.640608

 

Le pont fortifié : 
        L'extérieur :
Je vais affronter le Diable

   Après avoir pris connaissance de la légende du pont de Diable de Montoulieu, j'avoue que découvrir cette construction enjambant une rivière ne me rassure pas.

   Même si je suis un Chevalier extraordinaire   au courage sans faille, affronter Belzébuth  au petit déjeuner en ce jour de la Saint George n'est pas un programme classique.

   Mais pour vous, mes merveilleuses lectrices et mes fabuleux lecteurs, je ne recule devant aucun danger.

En avant !    

Voyez vous le Diable sur le pont ? 

La marche d'approche

    Je laisse mon destrier dans un champs herbeux et lentement, sur la pointe de mes chausses (pour ne point réveiller Satan), je longe la petite route goudronnée.

  Plus je m'approche du pont, dédié au "roi des enfers", plus la route rétrécie. Sur les cotés, les feuilles mortes s'accumulent.

La vie aurait elle disparu proche de la construction ?

 

La découverte
   Soudain, au détour d'une trouée, le pont m'apparaît. Cette construction composée de 3 arches semble classique, même s'il est vrai que l'arche centrale possède une hauteur importante...presque diabolique.

Ne voyant point Lucifer, j'avance avec précaution.

 

Surprenante construction en arc

   Lentement, autant pour ne point attirer l'attention du Diable mais aussi pour savourer chaque pierre, j'arpente la route bitumée pour rejoindre cette curieuse architecture.

  Soudain, je suis en arrêt devant la forme en arc reliant les 2 cotés du pont. Il semblerait qu'une porte filtrait/sécurisait le passage vers l'autre rive.

Suis je en face d'un pont à péage ?

Est ce un pont ou une route à péage ? Une autre surprise

  En me baissant pour comprendre l'intérieur de cette "maison", je constate qu'un autre arc survit au temps. La conclusion est évidente : Le pont possédait un bâtiment.

Etait il fortifié par une tour comme celui de Sospel (voir cet article) ?

 

        L'intérieur :   

Voyez vous les vestiges de bâtiments ?

 

Je suis sur le pont

  Même si ce pont ne ressemble pas à un puissant château fort (comme je vous en montre souvent), il comporte quelques caractéristiques qui me font tressaillir de plaisir.

   De chaque coté de la voie de circulation apparaissent des murs me faisaient penser que des bâtiments encadraient l'ossature.

   Pour comprendre l'architecture globale, il faut que je descende au bord de l'eau.

Est ce la maison du Diable ?

 

Voyez vous l'ombre de Lucifer dans les profondeurs ?

 

Au bord de l'eau

  Un Chevalier Dauphinois en armure de découverte est un peu comme les chats.... Il a peur de l'eau.

  Ce n'est point que je ne sache pas nager, mais mon heaume ne supporte pas l'humidité.

 Précautionneusement, j'avance sur la berge rocheuse.

 

Miroir, dis moi que je suis le plus beau !
L'arc centrale n'a pas pu être construite par des hommes !

Une architecture... Diabolique

  Depuis la berge, je comprends le surnom de ce pont. Avec une arche aussi haute, il semble évident que Belzébuth (ou un de ses disciples) ait aidé "nos ancêtres" à construire un tel exploit digne du "viaduc de Garabit".

  Sur la gauche, il me semble voir une entrée (vers les enfers ?).

  Je vais tenter l'aventure.

 

Je me dois de visiter la construction à gauche
Je vais entrer dans la caverne du Diable

J'entre dans les salles

  Il m'est impossible de dater la construction. Il n'y a point d'archère, ni de contrefort, ni de taille de pierre permettant d'imaginer son siècle.

  Je commence même à douter que ce pont fut fortifié.

La porte des enfers ?!

 

Point de gond pour une porte

 

Des salles aseptisées

  Être dans un bâtiment sous un pont est une sensation presque unique. Je n'avais éprouvé cela qu'à Champtoceaux.

  La surprise passée, je cherche des indices de fortification ou d'utilité à ces salles.

  Hélas, le temps a fait son travail de destruction et les consolidations des hommes ont aseptisé les salles.

A quoi servaient ces pièces ?

Le mystère restera entier !

Il semble qu'il y avait 2 niveaux

 

 

Conclusion

   Je ne sais pas si ce pont a été fortifié, j'ignore si Lucifer en est le constructeur, je ne peux pas dater cet ouvrage. Mais découvrir cette construction avec ses salles inférieures est un plaisir entier.

 

 

Histoire du pont fortifié :

* Curieusement, la construction de ce pont n'est listée dans aucun manuscrit. Certains archéologues supposent même qu'il ne serait pas d'origine médiévale.

* Certaines personnes affirment que ce pont n'a pas été fortifié. Cette construction serait "récente" et aurait été un moulin pour roue à aube pendue comme à Champtoceaux.

 

Seule certitude :

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur et de l'intérieur du pont "fortifié" est libre et gratuite. Si vous tentez une descente proche de la rivière, veuillez faire attention aux crus, à la montée rapide de l'eau puis aux pierres glissantes et instables.

 

Voyez vous la queu du Diable au loin ?

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10 septembre 2013 2 10 /09 /septembre /2013 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

 Durant la montée vers la ruine, le panorama est magnifique

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Clermont est situé à 70km au Sud-Sud-Ouest de Toulouse, à 30km au Nord-Ouest de Foix (voir son château) et à 15km au Nord-Est de Saint Girons.

   Le lieu-dit de La Grausse est situé sur un petit plateau à 1km au Sud de Clermont.

      Coordonnées du château :

43° 1' 58" N 1° 17' 55" E
 43.032788°  1.298809°

 

Le château : 
        L'extérieur :
La recherche

   Depuis la route départementale 119 à la sortie de Clermont, j'erre vers le Sud. Sur la gauche, une petite route monte sur le plateau. Je franchi le pont qui enjambe le ruisseau nommé Le Pujol. Après une courte montée, dans le petit hameau de La Gausse, je laisse mon destrier près de l'église puis j'emprunte le sentier sur la droite.

 

La découverte 

 1 - Avec la dense végétation, je pressens que le château ne sera que ruines.

 2 - Des murs en pierres pauvrement taillées sont bâtis sur le rocher.

 3 - Je suis toujours surpris que les arbres poussent proche des ruines.

Est ce pour protéger les vieilles pierres à nu des rayons de Rhâ ?

 4 - La municipalité a installé des tables pour que les touristes savourent la vue et le silence du site.

 5 - Presque au sommet de la butte, proche de l'à-pic, un puissant mur survit.

 6 - Bien qu'il soit composé de plusieurs rangés de pierres, le mur ne semble pas très épais.

 

1 2 3 4 5 6
Est ce un rempart du château de La Grausse ?
7 8 9 10 11 12

 

        L'intérieur :
 7 - Le remblai est de qualité correcte. Par contre, les pierres ne sont pas jointives.

 8 - Les pierres pauvrement taillées me font penser à un château de garde plus qu'à une résidence de seigneur.

 9 - Le temps a fait son travail de destruction. Je ne distingue aucune archère (voir vocabulaire).

10 - L'angle droit est la caractéristique de cette ruine.

11 - Depuis le sommet de la butte, je distingue des fondations de mur moins épais.

Sont ce les vestiges des habitats et des communs ?

12 - Après avoir arpenté le site, je révise mon jugement. Cette construction n'était pas qu'un château de garde. Sa superficie ressemble plus à un château-résidence d'un petit seigneur.

 

    Avant de quitter ce site castral, je savoure l'une des richesses des châteaux forts : La panorama

 

 

Histoire du château :

* Au 21ème siècle, la découverte du site est libre et gratuite. Veuillez respecter le bois et la propriété privée. Le risque de recevoir une pierre ou de glisser existe, soyez prudents.

Imaginez la vue médiévale sans les arbres

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26 juillet 2013 5 26 /07 /juillet /2013 06:30

 

 

Département 09 - ARIEGE

  Voyez vous le château fort au loin ?

 

 

Le bourg :

       Situation :   (--> le voir sur une carte)

   La petite xommune de Le Coch est située à 80km au Sud-Sud-Ouest de Toulouse, à 35km à l'Ouest de Foix (voir son château) et à 4km au Sud-Est de Saint Girons.

 

     Coordonnées du château :

42° 57' 30"  N1° 10' 57" E
 42.958389 1.182589

 

 

 

Le château : 

        L'extérieur :

La découverte

   Après avoir gravi la route étroite menant au petit village de Le Coch, je dépose mon destrier proche du panneau de départ de randonnée et je scrute l'horizon. Point besoin de jumelle pour voir au bout du village, posé sur un éperon, la curieuse masse du château.

  Je m'attendais à visiter une ruine et c'est un solide bâtiment qui me fait face.

Sera-t-il  me charmer autant ?

 

Anguleux était ce château fort 

Rapide analyse 

     Bien qu'il soit entouré de collines plus élevées, ce château était bien protégé (en général, les châteaux sont posés au sommet d'une colline pour ne point être attaqué de plus haut) car il est éloigné.

   Sa forme tortueuse traduit une construction suivant les contours de l'éperon. La surveillance de la vallée et le contrôle du plateau devait être la mission du château.

 

 

Le rempart

    Fortement reconstruit, le rempart montre encore des détails intéressants. Il y a les classiques trous de boulin (voir vocabulaire) bien alignés. Puis par endroit , quelques fentes verticales. Elles sont trop petites pour des archères primitives.

Sont ce des fentes de tir pour fusil ?

   Je suis surpris par la mauvaise qualité de taille des pierres et les joints trop grossiers. Cela tranche par rapport à la finition du parement d'angle.  Ma lente progression m'amène vers l'intérieur accessible au 21ème siècle sans porte, ni pont-levis.

 

Aseptisée est la cour intérieure 

     L'intérieur :

* Comme je l'imaginais, les consolidations ont un peu enlevé le romantisme de cette ruine.

* Dans la cour goudronée, il ne reste aucune trace des fondations millénaires.

* Quelques trous de boulins  trahissent ses origines.

* Seule trône une petite tour carrée du rempart.

* La visite de ses entrailles ne me révèle aucune information sur ses origines.

* Qu'importe, je me console en regardant l'une des richesses d'un château fort :

Son panorama sur les collines.

 

 

 

Histoire du château :

 Je n'ai hélas, aucune information historique sur ce château.

 

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La visite de l'intérieur est possible en respectant le calme de la maison installée dans la cour.

 

 

Est ce un mur bouclier ou une tour carrée ?

     
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12 juillet 2013 5 12 /07 /juillet /2013 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

 La lumière me guide vers mon Graal

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Caumont est situé à 80km au Sud-Ouest de Toulouse, à 50km au Nord-Nord-Ouest de Foix (voir son château), à 32km au Sud-Est de Saint Gaudens et à 8km au Nord-Ouest de Saint Girons.

     Coordonnées du château :

43° 1' 55" N 1° 4' 39" E
 43.03218  1.077647

 

       Origine du nom  :   (--> initiation à la toponymie)

  Les Romains avaient nommé ce lieu "Calvus mont" signifiant "Mont chauve".

 

Le château : 
        L'extérieur :
La découverte

     En arrivant dans le bourg, je suis guidé par un panneau pleins de promesse. Mon Graal est à 10 minutes à pied, je piaffe déjà d'impatience.

   Mon seul étonnement est que je ne vois pas de haute colline, ni de puissant donjon au dessus des arbres.

La ruine serait elle timide ?

 

La marche d'approche

    Lentement, j'avance sur un sentier plat, protégé du soleil Ariégeois par de magnifiques feuillus. Quelques mètres plus loin, une légère pente me fait comprendre que le château est bien posé en haut d'une colline nommée : Le Plech.

  Soudain, apparaît comme par magie un vestige de rempart.

N'est ce point émouvant des pierres construites il y a 8 siècles ?

    Plan peu traditionnel pour un château médiéval 

Le plan 

    Pour comprendre cette ruine de 118m de long sur 40m de large, il est important de regarder puis d'assimiler le plan.

    La forme en longueur du château n'est pas classique et semble avoir évoluée avec les siècles.

   L'ajout des 2 "verrues" de chaque coté amplifie la non symétrie.

  Légende :

B - Barbacane Sud-Est,

G - Barbacane Ouest,

K - Logements,

L - Logements,

N - Donjon,

O - Logements,

P - Tour carrée,

Q - Logements,

R - Logements

S - Tour semi-cylindrique,

U - Logements,

V - Logements.

 Nota : Les archéologues ont distingué les logements par des lettres différentes. Pour le moment, je n'en comprends pas la raison.

Est ce par situation géographique ?

Il y a 7 siècles, point d'arbre il y avait 

Pourquoi une architecture si "curieuse" ?

    Avec ses nombreux logements, si vous pensez que cette architecture ressemble plus à une caserne pour soldats qu'à un château fort, vous avez partiellement raison. Pourtant, cette construction est citée par les archéologues dans la liste des châteaux forts.

    Au Moyen Âge, (pour faire simple) il existait 3 sortes de construction pour se protéger :

1 - Le village fortifié.

2 - Le château fort habité que les paysans rejoignaient en cas d'attaque.

3 - L'église fortifiée, lorsque le village n'était pas sous la protection directe d'un seigneur.

  Il existe une quatrième solution : La forteresse de repli.

       Ce type de bâtiment est assez rare (car une construction fortifiée sans seigneur ou son représentant parait impossible). Cette architecture se retrouve aussi à Belvezet dans le Gard et à Chypre.

   C'est donc avec beaucoup d'émotions que je vais dévorer cette magnifique ruine.

 

Barbacane 

   En arrivant coté Sud-Est , je me retrouve face à une forte pente dont le sommet est défendu par une barbacane (voir vocabulaire). Ne souhaitant point attaquer ce château par ce coté, je continue mon exploration par le Sud puis l'Ouest.

 
Tour de défense

    Accrochée au vestige du rempart, une tour semi-cylindrique me regarde. Sa hauteur surprend par rapport à l'ensemble du site. En observant ce "haut" vestige, je constate qu'il est réalisé avec des pierres pauvrement taillées, disparates et peu jointives. Ce site n'appartenait donc pas à un puissant seigneur.

  Le tour ne possède pas de crénelage, ni d'archère, ni de mâchicoulis (voir vocabulaire). mais il est délicat d'en conclure qu'elle était borgne car son arasement est évident..

   Précautionneusement, j'enjambe le rempart et j'entre dans la forteresse.

 

        L'intérieur :

La tour (suite)
   Les entrailles de la tour ne me donnent qu'une seule information : L'épaisseur du mur extérieur était importante. Dans le prolongement, le mur est beaucoup moins épais. Cela correspond à un logement (caserne, munitions ?). Il est curieux de constater que parfois, les murs de deux bâtiments ne se touchent pas.

A quoi servait cet espace ?

* Séparateur de fonction ?

* Sentier entre les logements ?... Mais il faut être très mince pour passer.

* Couloir de séparation en cas d'incendie ?

 

Les logements

   Ces logettes sont impressionnantes en nombre et en implantation :

* Le plan en montre 47 (il est facile de les identifier sur le terrain).

* 40 sont adossées au rempart.

* 7 sont alignées au centre.

* Elles semblent avoir une superficie identique, environ 22 m².

* Le mur de séparation entre chaque logette a une épaisseur de 60 cm.

   Sur la base d'une construction de plein pied, avec le "confort médiéval", les historiens ont calculé que 400 personnes pouvaient trouver protection dans cette forteresse.

Impressionnant, n'est il pas !

 Après cette description technique, je vous invite à admirer les logements.

 

 

Le donjon

   La construction la plus impressionnante est certainement le donjon. Il n'est point carré, ni rond. Avec sa forme elliptique, il possède aux extrémités une structure circulaire et au centre, des murs linéaires.

   Évidemment, il faut un peu d'imagination pour le "voir", mais avec ses 2 mètres d'épaisseur à la base, il semble logique qu'il fut "haut".

 

C'est la fin

   Avant de quitter cette ruine magnifique et mystérieuse, j'embrasse du regard l'étendu de la forteresse. Puis j'admire le panorama magnifique des collines Ariégeoises.

 

 

Histoire du château :

* Au 1ème siècle, (les historiens pensent que) les Romains ont construit un bâtiment.

* Au 12ème siècle, les castellologues supposent qu'un château de repli est aménagé.

* Au 13ème siècle, construction probable des barbacanes.

* A la fin du 14ème siècle, les historiens supposent que le château fut détruit durant la lutte entre les maisons de Foix et d’Armagnac. Gaston Fébus a-t-il participé à cette bataille ?

* Au 20ème siècle, des fouilles sont organisées.

* Au 21ème siècle, la découverte du site est libre et gratuite. La ruine n'est pas complètement sécurisée et les pierres roulent sous les pieds, soyez prudents et attentifs.

 

La vue est le trésor d'un château fort

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4 juin 2013 2 04 /06 /juin /2013 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

  Est ce le chemin vers mon Graal ?

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Bedeille est situé à 70km au Sud-ouest de Toulouse, à 50km à l'Ouest de Pamiers et à 20km au Nord de Saint Girons.

     Coordonnées du bourg :

43° 5′ 18.96″ N 1° 6′ 15.84″ E

 43.0886°

 1.1044°

 

Le château : 
        L'extérieur : 

Préambule

   Vous connaissez ma passion pour la randonnée. Mais marcher pour marcher, faire des kilomètres pour un égo n'est pas la motivation qui me pousse à avaler des pentes et des sentiers. Il important que j'ai un but de promenade. Un vestige, une construction fortifiée, un petit pont Romain sont des motivations qui me font lever tôt. D'ailleurs, je possède de nombreux livres de randonnées à thème. Je vous en ai récemment présenté un pour l'Aveyron, mais chaque province possède au moins un ouvrage de ce type.

C'est grâce à ma passion de randonneur que je me suis retrouvé en ce lieu.

 

Est ce le bon endroit ?

   En arrivant dans le petit village de Bedeille, je ne vois aucune construction survolant les toits. Dans ces moments où le doute survient je consulte les Oracles !

  Je ne vais pas chercher à savoir si je suis l'élu, (cela, je le sais  ) je veux savoir où se situe mon Graal. L'incroyable construction fortifiée qui va enrichir ma journée.

    Ne vous effrayez point, je ne vais point consulter de divins personnages lisant dans les entrailles des animaux, ni des lecteurs de cartes (quoique !...), les Oracles de notre siècle sont bien différents. Pour connaître un lieu, la méthode de divination moderne se nomme : Carte IGN.

   Le château de Bédeille se situe sur une colline nommée Le Casteras, au Nord de l'église avec son cimetière.

N'y a-t-il rien d'autre à admirer ? 

La marche d'approche

    La petite randonnée en sous bois est agréable, il n'y a aucune raison de se perdre car un sentier est tracé, large d'un pied (c'est vraiment le pied ).

  Après quelques minutes, le sentier disparaît et la pente se fait plus difficile. A mon grand désespoir, je ne vois toujours pas le château.

 

La 1ère découverte
   Soudain, recouvert de végétation, un mur de pierres apparaît. Il n'est pas évident d'affirmer que ce soit le rempart extérieur du château. Dans nos campagnes, il y avait souvent des murs limitant les propriétés et les herbages.

  Quelques mètres plus loin, d'autres murs m'intriguent.

Sont ce les vestiges du château fort ?

Le château joue à se cacher... Je t'ai vu ! 

La 2ème découverte

   Soudain, je me retrouve en face d'une butte. Sachant que les constructions médiévales fortifiées sont souvent en haut d'une colline, je me hâte de la gravir.

    C'est un Chevalier Dauphinois essoufflé par un effort violent (je ne suis plus très jeune, mes 800 ans et mon armure commencent à peser) mais souriant qui voit cette beauté.

Diantre... Je parle de moi à la 3ème personne.

Suis je devenu une star ?

 

La voila !

  Au sommet, je suis agréablement surpris de voir cette ruine. Peut être la trouvez vous insignifiante mais je n'espérais pas voir une si grande construction au sommet d'une butte boisée, si proche d'un village, sans panneau de signalisation et sans véritable chemin aménagé.

   L'extérieur montre des éboulements importants me faisant croire que la construction était haute. Des trous de boulin (voir vocabulaire) prouvent son ancienneté.

  Ruine minimale mais très instructive

        L'intérieur :

Analyse de la ruine

* Les pierres sont pauvrement taillées et peu jointives.

* Avec mon imagination fertile, je crois voir ici une... Je n'ose point vous le dire.

* Les murs sont épais. Certains sont sans remblai.

* Les murs ne comportent aucune trace de sculpture, ni de cheminée, ni de corbeau pour soutenir les plafonds.

* Les parois ne montrent aucun signe d'archère ou système défensif.

Aseptisée est cette ruine !

 

C'est la fin

   Après avoir dévoré des yeux chaque pierre, je regarde le magnifique panorama. Il est temps maintenant de retrouver mon destrier avant la pluie. Diantre, je ne m'étais pas aperçu de la pente.

Vais je glisser sur les fesses ?

 

 

Histoire du château :

* Au 13ème siècle, construction probable du château.

* Au 18ème siècle, le château est noté en ruine sur la carte de Cassini.

* Au 21ème siècle, la découverte du château est libre et gratuite. Veuillez respecter le site et ne point marcher sur les vieux murs.

 

Le secret d'un bon château fort, c'est de pouvoir tout regarder

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