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Ombre et lumière

2 octobre 2014 4 02 /10 /octobre /2014 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

 Eclairée par le soleil, l'église me hèle !

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Seix est situé à 100km au Sud-Est de Tarbes, à 90km au Sud-Ouest de Toulouse, à 50km au Sud-Est de Saint Gaudens et à 15km au Sud-Sud-Est de Saint Girons.

     Coordonnées du bourg :

42° 51′ 55″ N 1° 12′ 5″ E
 42.865278°  1.201389°

 

L'église : 
        L'extérieur :
Préambule

    Non, non, non, ne comptez pas sur moi pour faire des jeux de mots quelque peu tendancieux avec le nom de ce bourg. Chevalier je suis et Chevalier je dois être dans toutes les épreuves.... Mais j'avoue être très excité que ma destination soit Seix.

 

La découverte

    Après mon errance dans les étroites ruelles où l'ombre est un bienfait sous le chaud soleil d'Ariège, comme par magie, un haut et élancé clocher attire mon regard de Castellologue -Amateur.

  Je consulte mon dictionnaire des châteaux forts et fortifications pour savoir si cette église est qualifiée de fortifiée.

Une nef très basse et un haut clocher. Quel contraste ! 

Le clocher
    Voila une construction peu classique. Sa forme s'apparente à un classique clocher-mur portant au sommet 4 cloches. Mais de chaque coté, des petites tours rondes ressemblent à des constructions de guet.

   Sur la face, au niveau inférieur, un chemin de ronde crénelé permet la circulation entre les 2 tours. Au sommet,une balustrade en encorbellement ne semble pas efficace en cas d'attaque.

 

Curiosité

   Les constructions circulaires semblent être des tours-escaliers. Je suis surpris de voir à l'extérieur, en partie basse, une porte. Cela crée un point faible que les assaillants auraient pu exploiter, surtout qu'aucun système défensif au dessus en assure la garde.

 

La recherche d'autre trace

  Je  contourne l'église pour savoir si la nef ou l'abside sont fortifiées. Hélas, je ne vois aucun indice permettant de l'affirmer. Excepté le clocher avec son curieux crénelage coté nef, cette église ne possède que peu d'indice de ses systèmes défensifs d'antan. En prenant un peu de récul tout en contournant le chevet, j'espère découvrir d'autres détails. Hélas, point de nouveau système défensif je vois.

 

        L'intérieur :

Vais je pouvoir entrer ?

  Hélas, le jour de ma venue, une cérémonie d'adieu réunit de nombreuses personnes dans la nef, je n'ose franchir la porte.

 

Je repars vers une nouvelle aventure quand....

   Avant de quitter ce Seix   pour visiter l'église de Salau (à quelques kilomètres de là), je m'adonne à une autre passion qui est la photo de "composition/paysage". Avec la rivière nommée Le Salat, la couleur des roches, le bleu du ciel, je me sens une âme de photographe-amateur et même de peintre.

  Soudain, en recherchant un angle de prise de vue, mon oeil d'aigle est attiré par une construction.

 Voyez vous au loin une forme médiévale connue ?

  Mes brochures nomment ce bâtiment : Le château - Centre d'interprétation des vallées du Haut Salat.

 

 

Histoire de l'église :

* Au  12ème siècle (?), une église est construite. Le chrisme trinitaire, posé en remploi dans un contrefort, date de cette époque. 

* Au 16ème siècle, l'église est fortifiée.

* Au 18ème siècle, de nombreux travaux sont réalisés, la façade date de cette époque.

* En 1965, une partie de l'église est inscrite aux Monuments Historiques.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur de l'église (dédiée à Saint Etienne) est libre et gratuite. La visite du clocher est interdite.

 

Pour ressentir l'ambiance de ce bourg et de sa vallée, je vous propose cette petite vidéo.

 

Tout l'art de vivre Ariégeois est dans cette image !

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29 juillet 2014 2 29 /07 /juillet /2014 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

  Le château est proche de moi

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   La commune de La Bastide de Sérou est située à 25km à l'Est-Nord-Est de Saint Girons, à 18km à l'Ouest-Nord-Ouest de Foix (voir son château) et à 5km Est-Sud-Est de Durban sur Arize (voir son château).

      Le château de Bugnas (aussi nommé Tour de Bugnas) est situé 3 kilomètres à l'Ouest de La Bastide de Sérou.

 Coordonnées du château :

43° 0' 35.089" N 1° 23' 29.72" E
 43.009747°  1.391589°

 

Le château : 
        L'extérieur :
Est ce le bon endroit ?

    Depuis que je vous ai montré mon astuce pour trouver une ruine médiévale, vous supposez que ma question "Est ce le bon endroit ?" semble idiote. Mais la technologie parfois se trompe (les erreurs sur les carte IGN existent) et surtout, il existe des noms identiques pour les lieux- dits.

   Mais, avec ce merveilleux GPS de randonnée, j'avoue ne point avoir de doute :

La ruine du château Bugnas est proche de ma position.

 

La découverte 

    Dans cette région de collines boisées et de nombreuses vallées creusées par les multiples cours d'eau la blanche construction se remarque dans l'immensité verte.

  La ruine survole les toits des maisons

Rapide analyse

* Le château semble en ruine,

* Mais sa hauteur reste impressionnante,

*Au sommet, je ne vois pas de mâchicoulis (voir vocabulaire) ni crénelage,

* Sur les parois, je ne distingue aucune fente de tir,

* A la base les parements d'angle ont des joints assez larges,

* Sur la hauteur, la qualité de construction est peu homogène (pierres mal taillées et peu jointives),

* Les murs sont peu épais. Mais cette construction est peut être une tour d'habitation et non pas le donjon,

* Mon imagination (trop) fertile croit voir un vestige de cheminée.

* La fenêtre que je devine n'a point une allure médiévale. Je subodore que ce bâtiment a été une (re)construction à l'époque d'un Louis XIII ou XIV.

 

        L'intérieur :
  Le château est dans une propriété privée, la ruine étant peu sécurisée, j'avoue ne pas avoir tenté une approche, ni quémandé l'autorisation.

  Je me console en admirant le paysage vallonné.

 

 

Histoire du château :

* Au 12ème siècle, construction du château (à vérifier).

* Au 17ème siècle, aménagement d'un château "moderne" sur les base du vieux châteaux fort (à vérifier).

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur au loin est libre et gratuite depuis les sentiers. La visite de l'intérieur est interdite car le site est une propriété privée, de plus en reconstruction.

 

Les collines Ariégeoises sont très vertes !

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29 avril 2014 2 29 /04 /avril /2014 06:30

 

Comment imaginer que cette paisible rivière ait emporté l'église

 

Département 09 - ARIEGE

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit hameau de Salau est situé à 110km au Sud-Sud-Ouest de Toulouse, à 55km au Sud-Est de Saint Gaudens, à 11km au Sud de Seix et à 3km au Sud de Couflens, sur la RD3.

     Coordonnées de l'église :

42° 45' 28" N 1° 11' 22" E
 42.757896  1.189474

 

L'église : 
        L'extérieur :
Pourquoi le choix de ce site ?

   D'après ma documentation touristique, Salau (le dernier village au fond de la haute vallée du Salat) possède une église romane datant du 12ème siècle. Elle aurait été construite par les Chevaliers Hospitaliers de l'Ordre de Saint Jean de Jérusalem.

   Mon dictionnaire des châteaux forts et fortifications médiévales affirme que cette église est fortifiée. Voila deux raisons pour parcourir la petite route départementale en direction de l'Espagne.

 

La découverte 

1 - Entouré par les montagnes, le village se regroupe le long de sa rivière.

2 - Sur la rive gauche du Salat, l'ancienne église se dore au soleil.

3 - Proche de son petit cimetière, dans un écrin de verdure, son calme ne reflète pas sa vie mouvementée.

4 - La différence de couleur, de hauteur et de pierre entre la partie gauche et droite trahit des reconstructions.

5 - Cette différence d'architecture se voit sur la face coté Nord.

6 - Même si la partie droite parait plus solide, elle ne garde aucune trace de système défensif.

 

1 2 3 4 5 6

  Un plan d'église peu traditionnel

Le clocher

    Il comporte quatre arcades. Elles sont disposées en deux étages, avec doubles archivoltes reposant sur des colonnettes dont les chapiteaux sont sculptés.

 

Diantre, quelle curiosité !

   Mon petit manuel touristique affirme que : " Le clocher est situé sur l'arcature qui sépare les deux nefs".

Voyez vous deux nefs ?

  Pour comprendre cette curiosité il faut se référer au plan réalisé au 19ème siècle. Coté Ouest (en haut sur le plan) une puissante salle faisait partie du monastère. Ce dernier ayant disparu, la salle se situe dans le prolongement de la nef initiale, comme une deuxième nef.

3 niveaux pour une église ayant trop vécu

Dernières constatations avant d'entrer

   J'observe cette église composée de trois "bâtiments" bien distincts avec un dénivelé différent. Le sol en pente ne justifie pas ces hauteurs.

 Avez vous remarqué l'ansence de contrefort et de bande Lombarde ?

    Sur le coté Sud-Ouest, une baie géminée tranche avec les fines fentes romanes de l'autre coté. Je suppose qu'elle doit amener une grande lumière dans l'étage du bâtiment Ouest. L'ouverture murée sur la gauche était une porte menant dans le monastère.

 

Le Chrisme

    Au dessus de la porte d'entrée, une pierre sculptée attire mon regard. Ce Chrisme (voir définition) a été retrouvé après l'inondation de la fin du 20ème siècle puis replacer au dessus de l'entrée. Il semble que ce soit l'une des rares pierres d'origine datant de l'installation des Hospitalets.

 

        L'intérieur :

Curiosité

  Pour entrer dans l'église, je dois appuyer sur un bouton. En même temps, je prononce la phrase magique : "Sésame, ouvre toi". Et comme par magie, la porte s'ouvre seule.

  Une fois à l'intérieur, le "temple  est à nouveau scellé (Vous avez compris que la porte électrique s'est refermée automatiquement). D'un seul coup, une panique s'empare de moi : "Y a t il un bouton d'ouverture à l'intérieur ?"

 

Rapide description

11 - Les pieds bien campés à l'extrémité Nord de l'église (nommée Salle des hommes), je comprends que les étages "fortifiés" me sont interdits. Cette salle aurait eu un passage communiquant avec le monastère des Hospitalets.

12 - Illuminé par l'unique fenêtre, la nef est très sombre (il m'a fallu un temps de pose très long pour réaliser cette image).

13 - Pour certains, cette pierre sculptée est un bénitier, mais pour d'autres, ce serait une "fontaine".

14 - En ce village bien loin de la Lorraine et de la reconquête de Reims, figure la statut de Jeanne d'Arc.

15 - L'abside en cul-de-four est décorée d'une peinture de J.B. Lalanne.

16 - Après avoir humé l'intérieur de cette église, je reprends le chemin du retour en jetant un dernier regard dans la "salle des hommes".

 

11 12 13 14 15 16

 

 

Histoire de l'église :

* Au 12ème siècle, une légende affirme qu'une princesse venue d'Espagne et répudiée par son époux aurait fait construire une chapelle en ce lieu.

* Au 12ème siècle, construction de l'église par les Chevaliers Hospitaliers de l'Ordre de Saint Jean de Jérusalem. certains historiens supposent qu'ils serait venus d'Espagne après avoir participé à la Reconquista du Nord de la Péninsule..

* Au 13ème siècle, les Hospitalets ajoutent un clocher-mur et le narthex.

* Au début du 14ème siècle, le Pape Clément V donne une partie des biens et terre de l'Ordre du Temples aux Hospitalets. En doublant leur propriété, ils ne peuvent plus être partout. Salau est progressivement abandonné.

* Au 15-16ème siècle, Salau dépend de la Commanderie de Caignac en Lauragais

* Au 19ème siècle, les colonnes du porche sont retrouvées dans les champs. Il est décidé de les implanter autour de l'église.

* En 1911, l'église est classée aux Monument Historiques.

* En 1937, une importante inondation détruit partiellement l'église et emporte de nombreuses colonnes.

* En 1982, une inondation emporte queques pierres de l'église primitive.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La visite des étages intérieurs est interdite.

 

Je deviens un chevalier amateur de monument touristique... hoooo

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28 mars 2014 5 28 /03 /mars /2014 07:30

 

Département 09 - ARIEGE

 Les crénelages forcent le respect

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   La commune de Castillon en Couserans est située à 90km au Sud-Ouest de Toulouse, à 35km au Sud-Est de Saint Gaudens, à 55km au Sud-Sud-Ouest de Foix (voir son château) et à 12km au Sud-Ouest de Saint Girons.

     Coordonnées de l'église :

42° 55' 12" N 1° 2' 2" E
 42.9201°  1.033841°

 

L'église : 
        L'extérieur :
Elle est au sommet

   La très grande majorité des églises fortifiées que je vous montre se situent dans la vallée, dans les murs ou en périphérie du bourg. Curieusement, c'est en levant la tête vers la colline surplombant Castillon en Couserans que je découvre l'église fortifiée.

   Cette position peut paraître surprenante, mais si je vous dis que cette construction a été la chapelle du château fort, tout s'éclaire pour vous.

  Suivez moi à la découverte de : La Chapelle du Calvaire.

Entre ombre et lumière, entre grâce et force 

Analyse depuis le bas de la colline

      En regardant attentivement cette église, je vois 3 parties distinctes :

* Au centre, un clocher-peigne. Sa position est due à l'agrandissement de l'église vers l’Ouest. Il possède deux rangs d’arcades géminées munies de colonnettes et de moulures. Le campanile possède cinq cloches.

* A l'Ouest, une longue nef pourvue d'un large et épais contrefort. Par sa faible haute, j'imagine que le rehaussement de l'église est ultérieur à sa construction d'origine. Au sommet, les nombreux merlons trahissent un chemin de ronde avec salle de repli.

* A l'Est, le chevet pentagonale, dont la hauteur est inférieure à celle de la nef, possède en partie supérieure un crénelage défensif. Sur l'un des cotés a été accolé ultérieurement un construction (chapelle ou sacristi ?)

 

Le chevet
    En un bon, je saute sur la colline. Face au chevet pentagonal, je constate que les murs sont renforcés par de belles bandes lombardes dont les bases portent des sculptures de visages très expressifs.

 

Le système défensif du chevetCrénelage, mâchicoulis et hourdage ?

    Avec l'accumulation de terre à la base, avec les modifications des ouvertures de lumière, il est difficile d'imaginer si les systèmes défensifs ont été efficaces.

Y avait-il des mâchicoulis ?

    Aux pieds du mur, bien obstrués, je pressens qu'ils ont du exister pour parfaire le système défensif rapproché.

 

Le système défensif de la nef

     La nef comporte de fines ouvertures de lumière ressemblant à des archères. Sous le toit, le crénelage montre des merlons non borgnes, cette caractéristique est assez rare pour une église fortifiée.

Il faut passer le porche pour entrer 

Le porche

   Pour entrer dans l'église, il ne faut point tenter de franchir la porte basse, mais se rendre dans le porche au centre de la nef. C'était l'emplacement de la porte d'entrée médiévale.

Quel choc !

Je ne m'attendais pas à une telle entrée.

  En parte haute, je retrouve le crénelage avec ses merlons et fentes de tir, puis en dessus, des trous de boulin (voir vocabulaire) pour des poutres portant le auvent.

 

Le portail

   Les archéologues datent ce portail du 12ème siècle. Il se compose de trois rangs d'archivoltes et de six colonnettes dont les sculptures sont pratiquement intactes.

 

J'adore l'art Roman. Et vous ? Quel magnifique entrelacement 8 siècles qu'ils sont là

 

Que de sculptures !

   A droite de la porte se trouve une niche carrée. Elle contient la statue, gravée au 12ème siècle, de Saint-Pierre assis et bénissant. Les archéologues ont réussi à lire sur la page du livre cette inscription :

"Petrus Prineps Regnice Lor(um) Ioa(n) de la Casa Fo (m)aester de l’Obra"

 

        L'intérieur :
  Hélas, comme beaucoup d'églises, la porte ne s'ouvre pas. Je ne pourrai pas confirmer mes constatations. Avant de quitter la colline, je jette un dernier regard vers la magnifique église puis j'admire le panorama comme un guetteur du Moyen Âge.

 

 

Histoire de l'église :

* Au 10ème siècle, une chapelle existerait dans l'enceinte du château primitif (à vérifier).

* Au 12ème siècle, le Vicomte (voir titre de noblesse) de Couserans, fait "agrandir" l'église et modernise le château.

* Entre la fin du 14ème et le début du 15ème siècle, les murs de l'église reçoivent de nombreuses décorations et peintures.

* Au 15ème siècle, une travée est ajoutée.

* Au 16ème siècle, fortification de l'église.

* En 1594, durant les Guerres de Religion, la ville est brûlée et pillée par les Huguenots.

* En 1650, sur ordre de Richelieu, le château est détruit. Seule l'église survit.

* Vers 1792, les révolutionnaires vendent les pierres de la ruine castrale (Hypothèse formulée par certains historiens).

* En 1906, l'église est classée aux Monuments Historiques.

* A la fin du 20ème siècle, des consolidations et rafraîchissements de l'église sont réalisés. Des peintures murales sont retrouvées.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur de l'église (dédiée à Saint Pierre) est libre et gratuite. La visite des fortifications intérieures est interdite.

 

La vue est le cadeau de tous les sites médiévaux fortifiés

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7 février 2014 5 07 /02 /février /2014 09:30

 

Département 09 - ARIEGE

 Le modernisme du 21ème est très utile pour un Castellologue amateur

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Durban sur Arize est situé à 70km au Sud de Toulouse, à 60km Est-Sud-Est de Saint Gaudens, à 25km au Nord-Ouest de Foix (voir son château) et à 18km au Nord-Nord-Est de Saint Girons.

     Coordonnées du château :

43° 1' 18.088" N 1° 19' 55.708" E
 43.021691°  1.332141°

 

Le château : 
        L'extérieur :
L'arrivée

   Grâce à mon dictionnaire des châteaux forts, j'ai connaissance d'une magnifique ruine médiévale sur une colline au Nord-Ouest de Durban sur Arize. Aidé par mon magnifique GSP de route équipé d'une option randonnée, je sais exactement où se situe mon Graal.

   Il y a plusieurs chemins pour rejoindre le site castral, j'ai opté pour une randonnée depuis le parking "Milles Pattes" situé à 349m d'altitude aux coordonnées :

43,02006° 1,33190°

Un plan peu lisible à cause des arbres 

La découverte

   Pour atteindre un château fort, il faut très souvent gravir une colline. Mais avec l'ombre des beaux arbres et les odeurs de la végétation, la montée est un plaisir que je ne boude pas.

  Comme par magie, les arbres s'écartent et me laisse voir une blanche ruine.

 

Le plan

  Avec la dense végétation, avec les siècles sans entretien, il n'est point aisé que comprendre l'aménagement de ce magnifique château fort. Je vous propose de "lire" la vue aérienne commentée :

D : Donjon,

E : Sas d'entrée,

eg : Eglise paroissiale,

R1 : Premier rempart,

R : Deuxième rempart,

T : Tour défensive.

   Une église sans toit pour mieux voir le ciel de Dieu

Le 1er rempart extérieur (R1)

  Il faut beaucoup d'imagination pour voir le premier rempart. Les archéologues ont retrouvé ses vestiges et je suppose qu'il est à la hauteur de ce panneau qui me fait déjà vibrer de plaisir

 

L'église (eg)

  Dans la première cour, il ne reste que les vestiges du bâtiment religieux. Cette construction n'est point la chapelle castrale, mais l'église paroissiale de l'ancien bourg à l'époque médiévale.

  Dans ses entrailles, ce n'est que désolation. Il ne reste aucune sculpture, ni trace de support de statut, ni de cul de lampe. Malgré ce vide, je suis surpris par les dimensions de cette construction. Le village médiéval devait être important.

Quelle magnifique surprise !

Le 2ème rempart (R) Archère droite primitive et merlon borgne

  Lentement je me retourne pour déguster la ruine de Saint Barthélemy et surtout le rempart protégeant le château.

   Même si le crénelage a été refait, même si le mur me paraît peu élevé par rapport à celui d'origine, l'architecture de ce deuxième rempart est intéressante.

 

Les systèmes défensifs du rempart

   Un rempart entourant un château fort se doit d'être dissuasif, protecteur et efficace. Je vais vérifier si ces qualités sont discernables sur les vestiges de Saint Barthélemy :

* Solide est ce rempart car il est en pierre. Ne souriez pas en lisant ma prose, mais avant le 10ème siècle, il était habituel d'utiliser les troncs d'arbre pour délimiter l'emplacement.

* Il est posé sur le rocher ainsi sa base est solide.

* Le parement d'angle est bien appareillé, ainsi le rempart n'est point fragilisé.

* Bien qu'asymétriques sur la longueur, les archères sont nombreuses permettant une bonne défense.

   Je suis surpris de ne voir que des archères droites primitives, même si elle bénéficie d'un ébrasement intérieur important.

Son architecture défensive n'aurait elle point évolué après le 12ème siècle ?

 Les années n'ont pas été tendres avec ce vieux château fort

Les courtines du château

    Lentement, je contourne le rempart précédé par de nombreux rochers et je me présente devant la longue courtine. Plusieurs caractéristiques me surprennent :

* Les pierres sont pauvrement taillées,

* De plus, elles sont peu jointives.

* Aucune tour protège le mur,

* Les trous de boulin (voir vocabulaire) ne sont pas rebouchés.

* Aucune archère est visible,

* Je n'imagine même pas qu'une bouche à feu ait été percée.

 

Que conclure ?

    Avant de pénétrer dans le château par cette ouverture peu médiévale et curieusement non protégée par une bretèche (par exemple), je me pose une question : 

* Ce château ne semble pas avoir eu d'amélioration défensive après sa construction.

* Il semble que la "modernisation" ait été une succession de rempart.

Même en ruine, le donjon est puissant 

        L'intérieur :

Je suis accueilli

  Ce ne sont point des soldats qui m'accueillent dans la haute cour mais des chèvres. L'avantage de ces belles et odorantes ruminantes, c'est qu'elles tondent la pelouse .

  Pour une fois, je ne vais pas me faire griffer les mollets par les épineux qui habituellement adorent les ruines et mes jambes.

 

Le donjon (D)

  Rapidement, je pressens que le haut bâtiment est le donjon. Comme je le supposais, il ne comporte pas de système défensif.

 

Je suis troublé

  Je ne sais pas si c'est le parfum aux arômes naturels  des "damoiselles" dans le château ou si c'est le puissant soleil Ariégeois qui me chauffe trop le heaume, mais je ne discerne pas les fonctions des bâtiments et des murs.

  Je vous laisse admirer les murs et vestiges en espérant que votre imaginaire sera plus fertile que le mien. 

 

 

 

C'est la fin

   Pendant que vous admiriez les images, je me suis assis à l'ombre sur un muret pour déguster une pêche tout en admirant le paysage.

 

 

Histoire du château :

* Au milieu du 11ème siècle, un premier château est construit dont la superficie est bien inférieure à l'actuelle ruine.

* Vers 1569, durant les Guerres de Religion, les Protestants attaquent la ville puis brûlent le château.

* En 1657, le château est inhabité. Ruine sera son devenir.

* A la fin du 20ème siècle, l'association Mille-Pattes est créée. Ses membres achètent le château pour lui redonner vie.

* Au début du 21ème siècle, l'association tente de faire vivre l'histoire du lieu, mais les difficultés financières limitent leurs rêves.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La visite de l'intérieur est possible gratuitement en dehors des activités estivales de loisir. Renseignez vous.

  Le risque de recevoir une pierre est important, soyez très prudents.

 

La vue est l'un des trésors d'un château fort

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1 janvier 2014 3 01 /01 /janvier /2014 03:00

 

Département 09 - ARIEGE

Voyez vous une église fortifiée ?

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Les Pujols est situé à 70km au Sud-Est de Toulouse, à 50km Ouest-Sud-Ouest de Carcassonne, à 15km à l'Ouest de Mirepoix et à 10km au Sud-Est de Pamiers.

     Coordonnées du bourg :

43° 5′ 21.12″ N 1° 43′ 9.84″ E
 43.0892°  1.7194°

 

L'église : 
        L'extérieur :
La découverte

   Il est souvent difficile de trouver des ruines médiévales car il est rare qu'elles soient mises en valeur et/ou identifiées par des panneaux. L'avantage d'une église est qu'elle trône souvent au centre du bourg, avec parfois un panneau routier indiquant la direction. C'est donc sans difficulté que je découvre ce bâtiment religieux.

   Mais rapidement, je "déchante". Je ne reconnais pas dans cette architecture les bases d'un système défensif.

Pensez vous que cette construction soit encore fortifiée ?

Les hommes du 21ème siècle ont repeint la vielle église 

L'analyse 

    Lentement je m'avance en cherchant à comprendre ce bâtiment :

1 - L'architecture semble datée de l'époque Romane.

2 - Le chevet plat et l'absence de transept m'informent que le bâtiment n'a pas été fortement modifié après sa construction.

3 - Les fenêtres sont positionnées hautes, ce qui est une bonne solution de défense, mais elles sont trop larges et facilitent l'intrusion.

4 - La sacristie coté chevet doit être un aménagement tardif.

5 - Les contrefort plats sont nombreux.

6 - Je suis surpris par la position "vulnérable" (trop basse) des fenêtres entre chaque contrefort. Cette modification a du être effectuée plusieurs siècles après sa construction.

7 -Les ouvertures carrées ressemblent à des trous de boulin (voir vocabulaire). Mais leur nombre et leur rapprochement ne me semble pas logique. Doute sur leur fonction j'ai.

8 - Au dessus de certains trous, il me semble voir une archère droite primitive. Mais j'ai tant d'imagination que je préfère ne point m'étendre sur ce sujet.

    Ne comprenant pas quel détail a pu être la raison de la qualification "Fortifié", je décide de prendre un peu de recul pour mieux observer l'église.

Et c'est ainsi que je vois....

 

Un clocher fortifié ou un trompe l'oeil ?

Le clocher

   De loin, la construction portant 4 cloches est un compromis entre un clocher-peigne et un clocher-mur. Au sommet, il me semble voir un crénelage, mais cela ressemble plus à un leurre qu'à un véritable système défensif.

    En le contournant, j'ai la sensation que ce mur appartenait à une autre construction fortifiée (une maison forte ou un château accolé ?).

   De face, s'il n'y avait pas les cloches, je pourrais affirmer que j'observe une courtine de château fort. Mais en m'approchant, je constate que les mâchicoulis sont faux. Ce type de "trompe-l'oeil" me fait penser à l'église de Surville dans le Manche.

 

Le secret du système défensif

   A travers l'écran, je sens votre regard interrogateur et même une moue dubitative. Vous pensez : "Le Chevalier Dauphinois se moque de nous, à moins qu'il devienne fou. Point défensive est cette église !"

  J'ai tant de respect pour mes merveilleuses lectrices et mes fabuleux lecteurs que je n'oserai point détourner la vérité ni affabuler. Cette construction aurait eu un simple chemin de ronde en bois similaire à un hourdage (voir vocabulaire). Ce dessin devrait vous le faire comprendre.

 

Le portail

   Curieusement, le portail n'est pas à une extrémité de l'église  (coté clocher par exemple) mais sur le côté sud. Il comporte trois archivoltes en arc brisé. Cette architecture est surprenante en comparaison du reste de l'église.

Est ce un ajout ultérieur ?

    Encadrant l'ensemble il y a des blasons et une inscription. Les archéologues ont réussi à lire : "Renaud IV de Pons, gendre du duc de Lévis (1296-1335)".

 Quel contraste avec l'extérieur !

        L'intérieur :

J'entre

    En entrant, je retrouve mes classiques repères d'une église Romane ayant évoluée lentement avec les siècles.  N'étant pas un grand spécialiste du mobilier religieux, je vous laisse admirer l'autel et l'abside.

 

C'est la fin

   Dans un silence de "cathédrale", je cherche quelques indices pour un castellologue-amateur. Ne voyant aucun système défensif (ce qui est logique puisque ce fut un hourdage qui réalisait cette fonction), sur la pointe de mes chausses je reprends le chemin de la lumière (point divine puisqu'elle est ici) extérieure.

   Coté opposé à l'abside, un détail m'interpelle. Point un vrai détail cela est, mais un escalier. Evidemment, il monte (puisque c'est sa fonction ) vers.... le haut.

   Évidemment, vous êtes si perspicaces que vous avez deviné qu'en l'empruntant, il me mènera vers le clocher.

 

 

Histoire de l'église :

* Au 13ème siècle, construction de l'église.

* En 1330, l'église fortifiée de hourds est achevée.

* En 1551, l'église échoue d'un nouveau patron : Saint Blaise.

* En 1850, des contreforts sont démolis pour construire une sacristie extérieure.

* En 1870, la crypte est murée.

* En 1889, les murs sont repeints cachant "définitivement" les oeuvres médiévales.

* Au milieu du 19ème siècle, des fenêtres sont aménagées entre chaque contrefort.

* Au 20ème siècle, après quelques recherches et études d'historiens, une association de sauvegarde est créée.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur de l'église (dédiée à Saint Blaise) est libre et gratuite. 

 

Êtes vous convaincus que cette église fut fortifiée ?

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20 décembre 2013 5 20 /12 /décembre /2013 07:30

 

Département 09 - ARIEGE

Le matériel secret pour trouver les ruines

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Carla Bayle est situé à 33km au Nord-Ouest de Foix (voir son château), à 27km au Nord-Est de Saint Girons et à 12km au Sud-Sud-Est de Montesquieu Volvestre.

   Le château se situe à 4km au Nord-Ouest de Carla Bayle.

       Coordonnées du château :

43° 10' 33" 1° 21' 49"
 43.175911  1.363859

 

Le château : 
        L'extérieur :
Le secret du Chevalier

   Depuis plusieurs années, je vous fais croire que j'ai un sixième sens pour trouver les ruines de châteaux forts ou que mon destrier est très intelligent et prédit les zones visitables.

Je vous ai mentis ! 

  Même s'il est vrai que je dispose de cartes précises, je possède aussi un GPS avec une option spéciale montrant la plupard des lieux-dits et curiosités peu connues.

   Il est donc facile de trouver la ruine du château Gélis. Mais ce que mon appareil extraordinaire ne dit pas c'est :

Quel est son état !

 

L'approche

    Pour découvrir le château de Gélis, il faut emprunter une petite route en direction de ces lieux-dits. Même si la pente n'est pas très importante, il semble évident que le château soit posé au sommet de la petite colline.

   A l'approche d'un virage, il me semble voir une construction envahie par la végétation.

Est ce mon Graal ?

Voyez vous un château fort dans cette jungle ? 

La découverte
   Debout devant la façade, je suis très surpris. L'architecture ne ressemble pas à celle d'une tour médiévale mais plus à une maison "récente" ou renaissance.

    Pensant que je me suis trompé de lieu, je sors ma deuxième arme secrète (qu'un ami m'avait prétée pour ma semaine de vacances en Ariège). Les satellites me prouvent que je suis bien en face du château de Gélis.

 

Rapide analyse

 * La construction est parallélépipédique.

 * Elle comporte un rez de chaussé et un étage identifiable.

 * Je pressens que la tour a été arasée, car je soupçonne la présence d'au moins un autre étage.

 * Des trous de boulin sont visibles. Cette curiosité est rare à la renaissance et pour les constructions actuelles.

 * Sur les murs, les pierres sont pauvrement taillées et peu jointives.

 * Par contre les parements d'angle sont en pierres de taille.

 * Il m'est impossible d'affirmer que les fenêtres ont été posées après ou pendant la construction du mur.

Il faut adorer l'herbe pour être un chercheur de châteaux

 

Y a-t-il d'autres indices ?

   Je fouille dans les hautes herbes sans succès, j'écarte les branches à la recherche d'un vestige d'archère, je mets ma truffe au raz du sol espérant voir une merveille médiévale.

  Tous mes efforts de recherche sont infructueux, je ne vois que fantôme de petit mur sans âme. Je me console en admirant les champs cultivés sur le collines et les tournesols à la tête tombante.

 

 

Histoire du château :

* A la fin du Moyen Âge, il semble qu'une tour soit construite (à vérifier).

* Au 18ème siècle, une gentilhommière est notée sur la carte de Cassini.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La ruine est dans un champs privé. Veuillez respecter ce site.

 

Admirez les petites collines Ariégeoises

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 07:30

 

Département 09 - ARIEGE

  Voyez vous une construction sur la montagne ?

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Bédeilhac et Aynat est situé à 90km au Sud de Toulouse, à 40km au Sud-Est de Saint Girons, à 12km au Sud-Ouest de Foix et à 5km au Nord-Ouest de Tarascon sur Ariège.

     Coordonnées du château :

42° 52' 11" 1° 33' 29"
 42.869843  1.558213

 

L'église : 
        L'extérieur :
La surprise

   Après avoir visité la tour de Montorgueil proche de Saurat, j'erre en direction de ma taverne située proche du château de Foix (voir cet article) quand soudain mon destrier s'arrête :

Mais qu'a-t-il vu ?

La recherche est un des plaisirs de votre Chevalier 

La sensation d'un chasseur de ruine

    Avec mon subtil regard de castellologue-amateur, je scrute la plaine sans succès. Je lève mon regard et en portant mon attention sur la montagne, mes poils se hérissent. Il me semble qu'au sommet, une construction est posée et me fait signe.

Vous avais je déjà dit qu'ayant le même âge que les ruines, je suis en osmose ?

 

Que faire ?
   La montagne est haute. Je ne vois point de chemin facile. il semble qu'un sentier serpente dans la coulée de pierres

Vais je tenter l'escalade ?

  Avant de prendre quelques risques, je consulte la carte de randonnée. Diantre, je ne vois aucun sentier officiellement tracé.

   Il est tard, j'ai déjà visité 3 châteaux forts en ruine en ce beau jour de septembre. Mes jambes sont lourdes et ma gourde d'eau est presque vide.

Je ne vais pas tenter l'ascension. 

Est ce un mirage ou un vrai fantôme ? 

La découverte de loin

    Avec mon oeil d'aigle je vois qu'il ne reste qu'un seul bâtiment en élévation. Il est composé de 2 murs encore debout en forme de L.

   Avec un peu d'attention il est possible de voir une petite construction en avant de la tour.

Est ce un effet d'optique ?

  Si mon oeil ne me trompe pas, je vois (ou crois voir) un vestige de rempart. Lentement, le château de Calames se révèle à moi.

 

        L'intérieur :

Vais je comprendre l'aménagement ?

    En contournant la montagne, je scrute les entrailles de la ruine, aidé par une paire de jumelle. Je ne distingue aucune pierre sculptée sur les murs intérieurs. Les deux parois ne possèdent pas de trace de cheminée.

 La nuit tombe sur ce fantôme d'un autre temps

Vois je ?

   Il me semble voir, sur l'un des murs, deux lignes superposées ayant certainement soutenues les plafonds.

    C'est à ce moment :

* Que le soleil passe derrière la montagne,

* Que mes yeux fatigués de tant de beautés en un jour se mettent à piquer,

* Que mon destrier piaffe et fait route sans moi.

                  _cheval-10.gif

   Il est l'heure de partir vers une taverne à la nourriture bien grasse.

 

 

Histoire du château :

* Vers le 1er siècle, certains archéologues supposent qu'une tour de guet Romaine existe en ce lieu.

* Au 12ème siècle, un château de surveillance est aménagé. Il est possession du Comte (voir titre de noblesse) de Foix. Le but est de protéger la vallée de Saurat.

* En 1829, un bas relief Grec est découvert à coté du village de Génat. Sachant que des Grecs ont occupé la région il y a plus de 2000 ans, certains archéologues imaginent que le mont Calames viendrait de mots Grecs tel que : Calamas, Calamata ou Calamita.

Le site de Calamès aurait il porté un temple Grec ?

* Au 21ème siècle, la découverte du site est libre et gratuite. La marche semble longue et peut être difficile. Le risque de recevoir une pierre n'est pas négligeable.

 

Je reviendrai dans quelques années pour gravir ce sommet

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11 octobre 2013 5 11 /10 /octobre /2013 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

Une petite randonnée après un bon restaurant !

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Balaguères est situé à 80km au Sud-Ouest de Toulouse, à 30km au Sud-Est de Saint Gaudens, à 10km à l'Ouest de Saint Giron et à 2km au Nord-Ouest de Alas.

    Coordonnées du début de la randonnée :

42° 57' 42" N 1° 1' 37" E 
 42.9618  1.027

 

Le château : 
        L'extérieur :
Je pose pieds à terre

    Après avoir mangé dans un délicieux petit restaurant Ariégeois, je me dois d'éliminer les calories en trop par une petite randonnée vers un ruine médiévale.

  Sur une brochure, le site à découvrir se nomme "Château Catherine", mais ma carte de randonnée ainsi que le panneau indique : "Tour Sainte Catherine".

   Qu'importe, je vais gravir cette butte pour découvrir un  site fortifié !

Voyez vous une construction dans les hautes herbes ? 

L'approche

    La ruine étant située sur un chemin de randonnée balisé, il est possible de l'aborder à partir de plusieurs points de départ. J'opte pour celui situé au Nord de la colline, au Sud-Est de Balaguès, à 666,6m (cela ne s'invente pas).

    En cette période de fin d'été, la montée est agréable et odorante. Un peu comme par magie, les arbres s'écartent pour me laisser découvrir la beauté du site et la diversité des feuillus.

    Au détour d'un petit virage, une curiosité croit se jouer de moi en se fondant dans le paysage. Mon oeil de castellologue-amateur aperçoit cette beauté et feint de ne pas la voir

   Bien qu'ayant très chaud sous mon armure, je redouble d'attention car je pressens que ce site sera minimal mais très intéressant.

 

-chevalier-marche01-copie-1.gif

        L'intérieur :
Je suis au sommet

    Coordonnées du château :

42° 57' 31" N 1° 1' 40" E 
 42.95866  1.02775

   En arrivant sur la crête, à une altitude de 722m, une masse cimentée me regarde.

Je vous sens surpris et désappointés !

   Pour consolider la vieille ruine et redonner une forme presque lisible aux vestiges, les archéologues ont usé des matériaux modernes. Souvent un matériau isolant et protecteur est inséré avant rebouchage. Cela permet aux archéologues de revenir fouiller l'année suivante et de protéger la ruine contre les intempéries et les promeneurs peu délicats. 

 

Est ce le donjon ou une tour d'angle ?

La ruine

   Les fouilles récentes montrent les vestiges d'un petit château de surveillance des vallées. Certains archéologues pensent que ce site était un château-refuge. En cas d'attaque, la population de la vallée se mettait à l'abri sur cette hauteur fortifiée.

    Bien que chaque partie ne soit pas clairement identifiable, il est amusant d'imaginer :

* Qu'ici, il y avait une tour de défense coté accessible,

* Qu'un bâtiment (commun ou habitation) se blottissait coté à-pic.

* Qu'un rempart entourait l'ensemble.

 

La tour

   Quelques mètres plus à l'Ouest, le sentier m'amène vers une autre construction. Le vestige est plus haut et ressemble à une tour. Ma brochure prétend que ce fut un donjon.

Quelques doutes j'ai !

  Le périmètre théorique de cette construction n'est pas très impressionnant. L'épaisseur des murs ne s'apparente pas à celle d'une tour maîtresse. J'opte pour une tour de défense.

   L'absence d'archère (voir vocabulaire) ne facilite pas les déductions sur son siècle de construction ni ses évolutions.

 

C'est fini

  Ayant dévoré des yeux chaque pierre, mon regard est maintenant attiré par le paysage. La verdure des Pyrénées Ariégeoises tranche avec mes arides montagnes Dauphinoises.

 

 

Histoire du château :

* Au 13ème siècle, construction d'un château.

* A la fin du 20ème siècle, des fouilles sont organisées.

* Au 21ème siècle, la découverte des ruines est libre et gratuite. Bien que le site ait été sécurisé et le chemin aménagé, il est prudent de faire attention avec des enfants. Le risque de recevoir une pierre existe proche de la tour.

 

Ma passion me donne le sentiment de voler !

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27 septembre 2013 5 27 /09 /septembre /2013 06:30

 

Département 09 - ARIEGE

  C'est à pieds que je vais rencontrer le Diable

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   Le petit bourg de Montoulieu est situé à 90km au Sud-Sud-Est de Toulouse, à 80km au Sud-Ouest de Carcassonne et à 6km au Sud de Foix.

     Coordonnées du pont :

42° 54' 22.802" N 1° 38' 26.189" E
 42.906334°  1.640608

 

Le pont fortifié : 
        L'extérieur :
Je vais affronter le Diable

   Après avoir pris connaissance de la légende du pont de Diable de Montoulieu, j'avoue que découvrir cette construction enjambant une rivière ne me rassure pas.

   Même si je suis un Chevalier extraordinaire   au courage sans faille, affronter Belzébuth  au petit déjeuner en ce jour de la Saint George n'est pas un programme classique.

   Mais pour vous, mes merveilleuses lectrices et mes fabuleux lecteurs, je ne recule devant aucun danger.

En avant !    

Voyez vous le Diable sur le pont ? 

La marche d'approche

    Je laisse mon destrier dans un champs herbeux et lentement, sur la pointe de mes chausses (pour ne point réveiller Satan), je longe la petite route goudronnée.

  Plus je m'approche du pont, dédié au "roi des enfers", plus la route rétrécie. Sur les cotés, les feuilles mortes s'accumulent.

La vie aurait elle disparu proche de la construction ?

 

La découverte
   Soudain, au détour d'une trouée, le pont m'apparaît. Cette construction composée de 3 arches semble classique, même s'il est vrai que l'arche centrale possède une hauteur importante...presque diabolique.

Ne voyant point Lucifer, j'avance avec précaution.

 

Surprenante construction en arc

   Lentement, autant pour ne point attirer l'attention du Diable mais aussi pour savourer chaque pierre, j'arpente la route bitumée pour rejoindre cette curieuse architecture.

  Soudain, je suis en arrêt devant la forme en arc reliant les 2 cotés du pont. Il semblerait qu'une porte filtrait/sécurisait le passage vers l'autre rive.

Suis je en face d'un pont à péage ?

Est ce un pont ou une route à péage ? Une autre surprise

  En me baissant pour comprendre l'intérieur de cette "maison", je constate qu'un autre arc survit au temps. La conclusion est évidente : Le pont possédait un bâtiment.

Etait il fortifié par une tour comme celui de Sospel (voir cet article) ?

 

        L'intérieur :   

Voyez vous les vestiges de bâtiments ?

 

Je suis sur le pont

  Même si ce pont ne ressemble pas à un puissant château fort (comme je vous en montre souvent), il comporte quelques caractéristiques qui me font tressaillir de plaisir.

   De chaque coté de la voie de circulation apparaissent des murs me faisaient penser que des bâtiments encadraient l'ossature.

   Pour comprendre l'architecture globale, il faut que je descende au bord de l'eau.

Est ce la maison du Diable ?

 

Voyez vous l'ombre de Lucifer dans les profondeurs ?

 

Au bord de l'eau

  Un Chevalier Dauphinois en armure de découverte est un peu comme les chats.... Il a peur de l'eau.

  Ce n'est point que je ne sache pas nager, mais mon heaume ne supporte pas l'humidité.

 Précautionneusement, j'avance sur la berge rocheuse.

 

Miroir, dis moi que je suis le plus beau !
L'arc centrale n'a pas pu être construite par des hommes !

Une architecture... Diabolique

  Depuis la berge, je comprends le surnom de ce pont. Avec une arche aussi haute, il semble évident que Belzébuth (ou un de ses disciples) ait aidé "nos ancêtres" à construire un tel exploit digne du "viaduc de Garabit".

  Sur la gauche, il me semble voir une entrée (vers les enfers ?).

  Je vais tenter l'aventure.

 

Je me dois de visiter la construction à gauche
Je vais entrer dans la caverne du Diable

J'entre dans les salles

  Il m'est impossible de dater la construction. Il n'y a point d'archère, ni de contrefort, ni de taille de pierre permettant d'imaginer son siècle.

  Je commence même à douter que ce pont fut fortifié.

La porte des enfers ?!

 

Point de gond pour une porte

 

Des salles aseptisées

  Être dans un bâtiment sous un pont est une sensation presque unique. Je n'avais éprouvé cela qu'à Champtoceaux.

  La surprise passée, je cherche des indices de fortification ou d'utilité à ces salles.

  Hélas, le temps a fait son travail de destruction et les consolidations des hommes ont aseptisé les salles.

A quoi servaient ces pièces ?

Le mystère restera entier !

Il semble qu'il y avait 2 niveaux

 

 

Conclusion

   Je ne sais pas si ce pont a été fortifié, j'ignore si Lucifer en est le constructeur, je ne peux pas dater cet ouvrage. Mais découvrir cette construction avec ses salles inférieures est un plaisir entier.

 

 

Histoire du pont fortifié :

* Curieusement, la construction de ce pont n'est listée dans aucun manuscrit. Certains archéologues supposent même qu'il ne serait pas d'origine médiévale.

* Certaines personnes affirment que ce pont n'a pas été fortifié. Cette construction serait "récente" et aurait été un moulin pour roue à aube pendue comme à Champtoceaux.

 

Seule certitude :

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur et de l'intérieur du pont "fortifié" est libre et gratuite. Si vous tentez une descente proche de la rivière, veuillez faire attention aux crus, à la montée rapide de l'eau puis aux pierres glissantes et instables.

 

Voyez vous la queu du Diable au loin ?

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