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Ombre et lumière

26 septembre 2013 4 26 /09 /septembre /2013 05:30

 

Département 17 - CHARENTE MARITIME

Laquelle des 2 tours vais je visiter ?

 

Le bourg :
       Situation :   (--> le voir sur une carte)
   La ville portuaire de La Rochelle est située à 150km au Nord de Bordeaux, à 110km au Sud de Nantes, à 100km au Sud-Ouest de Poitiers.

     Coordonnées de la tour :

46° 9' 21.337" N
1° 9' 15.102" W
 46.155927°
 -1.154195°

 

La tour : 
        L'extérieur :
Pourquoi suis je ici ?

   La ville de La Rochelle possède 3 magnifiques constructions dont certaines pierres ont été posées à l'époque médiévale. Même si leur architecture a été modifiée durant 6 siècles, je me dois de visiter ces emplacements et chercher les pierres du Moyen Âge.

Une base médiévale reconstruite au 19ème siècle

 

Laquelle est la tour de la Chaîne ?

    Après avoir déposé mon destrier sur l'immense emplacement pour les touristes, j'erre le long de l'eau pour chercher la tour que je me dois de visiter.  Au loin, deux beautés apparaissent.

Laquelle est la tour de la Chaîne ?

 

La ronde tour

    La beauté que je dois dévorer est à gauche, proche de moi. La tour a une hauteur de 20m, mais au 14ème siècle elle s'élevait à plus de 30m (la raison de cette "régression est expliquée dans l'historique).

  De suite, je remarque l'imposante canonnière  ayant été aménagée dans l'épais mur pour "tirer sur les bateaux Anglais". Évidemment cette amélioration défensive n'est pas médiévale, je dois donc m'attendre à une tour très remaniée.

 

Je la contourne
    La face opposée à la mer (donc coté ville) ne comporte ni fente de tir, ni de canonnière. Seuls les mâchicoulis prouvent que cette tour n'est point un phare mais une construction défensive.

Avez vous remarqué les gargouilles d'évacuation d'eau ?

  Même si elles ressemblent à celles d'une église, point  religieuse est la tour de la Chaîne.

  Le ciel tente de prendre la couleur de la tour

Quelques particularités

    En partie basse, plusieurs fentes verticales décalées sur la hauteur me font penser à des puits de lumière pour un escalier dans la maçonnerie.

   A la base de la tour, je suis surpris par l'imposant arc de décharge.

 

Je vais bientôt entrer

  Comme souvent avec une construction fortifiée, l'entrée ne se situe pas au rez de chaussée. Je dois donc monter des marches récentes pour accéder à une passerelle moderne menant vers l'entrée.

   Soudain, un détail me hérisse les poils de bonheur : Une archère droite.

 Après cet intermède velu, je me présente devant la porte

Un plan classique pour une tour de défense du port

 

        L'intérieur :

Minimal

  Après avoir donné quelques piastres à une belle "caissière", je consulte le plan en coupe.

Diantre, peu de salles sont à visiter.  !

 

Légende du plan

1 - Accueil,

2 - Grande salle,

3 - Salle du capitaine,

4 - Salle suspendue,

5 - Chemin de ronde

 

Je monte

   L'escalier est le moyen de découvrir les quelques pièces. Il n'est point en colimaçon comme je vous en montre souvent dans les bâtisses médiévales.

  La découverte étant payant, je ne vous montrerai qu'un minimum de salles et détails.

Je vois plus loin que l'horizon ! 

Des expositions

  Souvent les châteaux forts visitables sont vides, la tour de la Chaîne est meublée de présentoirs. Chaque salle comporte une mini exposition sur le thème : La Rochelle-Québec. Ces panneaux sont une invitation à suivre les migrants dans leur voyage vers la Nouvelle-France.

 

Je suis au sommet... du monde !

    Même si la plate-forme a été reconstruite, même si le chemin de ronde n'est plus d'origine médiévale, il y a en ce lieu une présence historique.

  En regardant coté Nord-Est je contrôle l'activité dans le port. Puis à travers les archères cruciformes coté Sud-Ouest, je surveille la circulation au large en espérant que les bateaux Anglois ne tentent point d'envahir le royaume de France.

   En regardant à l'Ouest je vois une autre construction défensive nommée : Tour de la Lanterne. Il me faut la visiter. Je descends quatre à quatre les marches pour dévorer une autre merveille.

 

 

Histoire de la tour :

* En 1382, début de construction de la tour sur les bases d'une ancienne fortification. (Nota : Les médiévistes ne sont pas tous d'accord sur la date de début de construction).

* En 1390, la tour est achevée. Elle est habitée par un capitaine.

* En 1472, après la visite du Roi Louis XI (voir liste), la tour devient la résidence du gouverneur de la ville.

* Dans la première moitié du 16ème siècle, La Rochelle devient la capitale politique et militaire des protestants. La tour de la Chaîne a plusieurs fonctions :

- Elle sert de réserve d’armes et de munitions.

- Elle permet d'entreposer le butin des Huguenots, rapportée par les corsaires.

* Durant la deuxième moitié du 16ème siècle, les "Guerres de Religion" divisent la France.

* En 1627, début du siège de La Rochelle commandé par le Cardinal de Richelieu suite à l'ordre donné par le Roi de France Louis XIII (voir liste).

* En 1629, après la victoire Royale, la destruction des fortifications est ordonnée. Mais devant la menace Anglaise quelques systèmes défensifs sont gardés dont : La Tour de la Chaîne.

* En 1648, début de nouveaux troubles dans le Royaume de France (La Fronde). La Rochelle se retrouve en opposition au jeune Roi de France Louis XIV.

* En 1659, une explosion détruit le toit, les crénelages et l'étage supérieur de la tour. Durant 3 siècle, la construction est à ciel ouvert.

* En 1811, à la base de la Tour de la Chaîne, un bastion est construit.

* En 1879, la tour est classée aux Monuments Historiques.

* Vers 1909, la tour est partiellement reconstruite.

* Vers 1952, une couverture en béton est réalisée.

* Durant la deuxième moitié du 20ème siècle, la tour héberge un "bistrot".

* En 1998, la tour de la Chaîne est enfin aménagée en musée.

* Au 21ème siècle, la découverte de l'extérieur est libre et gratuite. La visite de l'intérieur est payante.

 

Je vois l'infini et même.... plus loin !

      Vers Menu châteaux Charente Maritime

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commentaires

Jacqueline 23/09/2013 20:49

je ne voit qu'un archère qui témoigne de son passé médieval...ai-je raté quelque chose???

Le Chevalier Dauphinois 23/09/2013 20:54



   Cette tour ayant été partiellement démolie, puis détruite par une explosion et un incendie, il n'est point aisié de voir des traces médiévales. L'interret est que la base fut
construite au moyen âge et que de nombreuses pierres furent taillées avant le 16ème siècle.



Anne la Dauphinoise 20/09/2013 21:07

T oute surprise ai-je été ici
O ncques n'entrevoir bout de chaîne, ni
U n semblant de crochet au mur,
R appelant qu'en ces temps peu sûrs

D u Moyen-Âge et même d'après,
E quipés de chaînes ports étaient.

L e nom le supposait pourtant,
A insi que son emplacement...

C ombien d'alarmes dut-elle avoir !
H orizon lui fallait-il voir,
A lors très haute fut érigée...
I l est vrai qu'ici est "tronquée".
N ous avons toutefois une vue
E n coupe, montrant comment elle fut.

L a défense commençait antan
A l'entrée, élevée un tant,

R equérant de l'intrus échelle.
O ccasion était là fort belle
C ontrecarrer un tel assaut :
H arcèlement venait du haut
E n jets de projectiles divers
L ancés des mâchicoulis vers
L es assaillants; et traits d'archers
E taient, eux, des créneaux lancés -

C ar borgnes les merlons n'étaient point -
H appant certes l'ennemi de loin.
A vait ailleurs cette tour archères...
R emémorées là d'autres guerres
E n canonnière fort imposante :
N id à boulets cette bouche béante
T émoigne d'un nouvel armement
E ffroyable pour chevaux et gens...

M ais, pour que "le sommet du monde"
A tteint soit, le chemin de ronde
R apidement avez trouvé.
I l est tout reconstitué...
T ristes ne sommes, car le dites bien : "
I nfini voit-on et plus loin" !...
M agique tour... même sans sa chaîne :
E n merveilleux rêves nous entraîne !

Le Chevalier Dauphinois 21/09/2013 08:55



 La chaîne, devenue inutile dans notre siècle en paix, a été enlevée et seule son fantôme perdure ainsi que le nom de la tour. Le mécanisme de remontée n'existe plus, il n'y a que la petite
"cabane" aseptisée qui en rapelle la fonction.


  Cette tour étant très touristique, les aménagements de sécurité des humains sont nombreux. Mais avec un peu d'imagination il est possible d'entendre les bottes des soldats et le bruit
d'une vie militaire.



vikki 20/09/2013 08:30

bonjour cher chevalier
me revoilà , suis rentrée de vacances en Normandie .
je connais la Rochelle pour y être allée un w end .
c'est une jolie ville que nous avons aimé .
nous n'étions pas entré dans la tour et du coup ,
grâce a toi , c'est chose faite . c'est super !
merci pour toutes ces infos . bon vendredi a toi !

Le Chevalier Dauphinois 20/09/2013 12:45



  Ces tours ne sont pas les plus "belles réalisations médiévales" de France, mais pour un fou comme moi, il est important de les dévorer de l'intérieur. Et puis, je montre tant de ruines que
décrire une tour presque intacte est un plaisir nouveau pour moi.



Heredia Généalogie 17/07/2013 22:58

Pour les avoir déjà visiter, je peux vous dire que les tours de la Rochelle sont des monuments absolument exceptionnels, bon bien sur en tant qu'amoureux de la ville je ne saurais être objectif
mais ça reste des monuments à visiter.

Le Chevalier Dauphinois 18/07/2013 10:20



  Je suis entièrement d'accord avec vous sur la beauté des 3 tours de La Rochelle. Mais pour un fou de moyen âge comme moi, elles sont trop "modernes". J'avoue pourtant avoir passé plus de 6
heures à les admirer et déguster.